”You can have a look here, what Finland is about.” Something about Finland’s official Tourism Website visitfinland.com

2 Aug

In a smaller and smaller world with globalization, a country can be seen as a company whose product range includes the export sector, investment, tourism, culture, government and its inhabitants (Gfk America). Like companies and their brands, countries have to distinguish themselves from others. An important part of branding is to increase tourism in a country, to make people aware of what they can do in the country in order to attract people to visit it, to raise its high profile and also make it known abroad.

The position of Finland as a tourist destination has become competitive in the course of globalization and has lead to the growth of the Finnish tourist sector. “In 2007, tourism accounted for 2.3 per cent of Finland’s GDP, while the share of tourism businesses came to 3.8 per cent.” (Finland’s Tourism Strategy to 2020 2009) In relation to other industries, the tourism industry in Finland is a larger industry i.e. within the sector of employment, because 130,500 employees, 5.2 per cent of Finland’s employees and many of them are young people, work in the SME-dominated industry. (Finland’s Tourism Strategy to 2020 2009)

2.1 million in August 2010 was the total number of overnight stays at Finnish accommodation establishments by non-residents. The number of nights spent by resident tourists was under 1.5 million. Overnight stays by foreign tourists in total were 622,000. “Russians were the largest group of foreign tourists in August with good 108,000 overnight stays. The number was 11 per cent higher than in August 2009. Germans came next with 83,000 nights spent, with an increase of 2 per cent from the previous year.” (Statistics Finland 2010)

Finland has one big problem how Jorma Ollila, ancient CEO of Nokia, pointed out during a panel discussion in 2009: “Among the Nordic Countries, Finland is the great unknown.” (Formin Finland 2009) As a reaction of realizing this fact, the Ministry of Employment and the Economy create between the spring of 2009 and May 2010 a second edition of an economic tourism strategy for Finland, called “Finland’s Tourism Strategy to 2020” (Finland’s Tourism Strategy to 2020 2009). As one result, tourists can now visit the online presences of the Finnish Tourist Board http://www.mek.fi and – more important – the Official Tourism Website http://www.visitfinland.com.

Beyond accessibility, identity and navigation the contents of text and images are crucial for online users and influence their decision of staying at the page or leaving it. This is exactly what Karolien Hellemans and Robert Govers are saying in their essay, that visual and textual content are elements of place-conceptualisation. (Hellemans/Govers 2005) Finland’s official Tourism Website was mostly designed for foreign tourists, who can choose between ten languages and 21 countries to get access to the site. What I noticed is that the four images in the middle of the site differ in every language. Maybe the pictures are chosen adequate to the nationality or they are even changing within the language. I can’t be sure about it.

Chosen the general English website, the heading picture, which is in every language the same, concludes what it is in general associated with Finland: northern lights, darkness, snow and forest and in addition the text “(real) Santa” and “Finland”. It is the biggest picture from the website so it can be seen as the most important one. There is an image of a quiet, peaceful, safe, cozy and wide country created. These are aspects, which make the country special for foreign tourists. According to Hellemans/Govers, I identify it as “reflection of nature” (Hellemans/Govers 2005). The picture with the logo of visitfinland.com in it could be detected as an arrangement with the header because of the related text “I wish I was in Finland” and the motif of the warmly dressed, nice looking woman, who is lost in thoughts and dreaming of that, what the header is “talking” about – Finland! It is the only picture with a human being. The picture is also “reflection of nature” (Hellemans/Govers 2005). Left to this image in the register card “attractions” there is the picture, taken in the summer on a sunny day, of the Art museum in Oulu with an illustrated map of Finland under it. The colors and weather of the picture stand in contrast to the first described ones. I would identify it as “leisure and recreational activities” (Hellemans/Govers 2005). There is also a picture representing the category “gastronomy” (Hellemans/Govers 2005), which isn’t difficult to identify. I noticed here that in the foreground stand the meal and the empty chair like waiting for the viewer. Under this picture there is for the third time an image according to the category “reflection of nature” (Hellemans/Govers 2005), showing a wonderful snow landscape. On the right side there is a motif of Santa Claus being related to the heading picture and text. For me it can be seen as a mixture of “reflection of culture” and “reflection of heritage” (Hellemans/Govers 2005) depending on what aspect one is focused on.

According to the webpage the Finnish Tourist Board under the Ministry of Employment and the Economy wants to create a brand image of a special and unique travel destination especially for foreign tourists as the target group; B2B is also mentioned, but only as an unimpressive link at the end of the webpage. The webpage is created in a modern, colorful design with a modern looking logo to attract also younger people. As I said before they want to lay the focus on the natural aspect, which is definitely the USP of Finland. Over and above that they want to be the opposite of a mass tourist destination, being an individual alternative for peace seekers.

In my opinion the website is more or less a perfect creation. I like it very much and share it also to others with the sentence:”You can have a look here, what Finland is about.” For me it is the right way leading the tourism industry in Finland to success.

References:

Formin Finland. The branding project very important for Finland (16.07.2009), viewed 27th of November 2010. .

Gfk America. The Anholt-GfK Roper Nation Brands Index, viewed 27th of November 2010. .

Hellemans, Karolien & Robert Govers (2005): “European Tourism Online: Comparative Content Analysis of the ETC Website and Corresponding National NTO Websites”, in: Information and Communication Technologies in Tourism 2005.

Ministry of Employment and the Economy (2009): “Finland’s Tourism Strategy to 2020”, viewed 27th of November 2010. .

Statistics Finland. Tourism statistics 2010. Overnight stays at accommodation establishments increased by 4 per cent in August (14.10.2010), viewed 27th of November 2010. .

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Die perfekte Marketingstrategie für die Standortentwicklung…

16 Jun

…ist momentan im Dörfchen Bugarach zu beobachten. Fakt ist, so glauben Sektenanhänger, Apokalisten, Neunmalkluge, Panikmacher, Maya-Fanatiker und Glücklose, dass die Welt am 21.12.2012 untergehen wird. Eine Ansicht, der man hier und da vielleicht mit gemischten Gefühlen gegenübertritt: was, wenn die recht haben? Wissen die etwas, was ich nicht weiß? Zumindest weiß man jetzt, wo man im Dezember 2012 Urlaub machen sollte, damit man a) entweder Zuschauer eines einmaligen Suizid-Spektakels wird oder b) das Schöne (-> Urlaub machen) mit dem Nützlichen verbindet -und dem Weltuntergang entgeht, damit man auch Weihnachten 2012 wieder Geschenke auspacken kann. Die Rede ist von dem 200-Seelen Dorf Bugarach in Frankreich, das 2012 vermutlich von der europäischen Kommission noch ein Kulturprogramm aufgedrückt bekommt, zur Förderung der Interkulturalität vor Ort, denn wenigstens bis zum 21. Dezember 2012 sollte man sich doch vertragen. Denn, es wollen ja alle gerettet werden, die am Weltuntergangstag das arme Dörfchen Bugarach belagern und zum Berg beten. Da kann es schon mal eng werden, wenn aus dem Berg ein Ufo steigt und zwei von jeder Sorte mitnehmen soll: 2 Sektenanhänger, 2 Apokalisten, 2 Neunmalkluge, 2 Panikmacher, 2 Maya-Fanatiker und 2 Glücklose. Der Bürgermeister von Bugerach hofft übrigens*, dass alle anderen am 22.12.2012 die schöne Natur um das Dörfchen bemerken und im nächsten Jahr dann ihren Urlaub wieder in Bugarach verbringen. Die perfekte Strategie zur Standortentwicklung eben!

*Die informativen Fakten zur Entwicklung in Bugarach habe ich heute übrigens in einem Artikel der Süddeutschen Zeitung gelesen!

Der Festivalsommer 2011 ist da: Liste kleiner, regionaler Open Air Festivals

14 Jun

Nachdem cardamonchai schon die ultimative Festivalliste für: Was mitnehmen? aufgestellt hat, kommt hier eine kleine Auswahl regionaler Open Air Festivals für Deutschland 2011, besides the big ones sozusagen. Dein Lieblingsfestival ist nicht dabei? Wer sich an der Liste beteiligen möchte, ist herzlich dazu eingeladen, seinen Favourite dazuzuschreiben, gerne auch die Umsonst & Draußen-Festivals.

Festival im Juni
25. bis 26. Juni Jazz Open Hamburg 2011 in Hamburg

Festivals im Juli
01. bis 03. Juli 2011 Summer Jam Festival 2011 in Köln
01. bis 03. Juli 2011 Traumzeit Festival 2011 in Duisburg
02. Juli 2011 Rheinkultur Festival 2011 in Bonn
03. Juli 2011 Love Family Park 2011 in Hanau
14. bis 16. Juli 2011 Umsonst & Draußen Dresden 2011 in Dresden
15. bis 16. Juli 2011 Sonnenrot-Festival 2011 in Eching
16. Juli 2011 Sommer-Fieber 2011 in Münster
21. bis 24. Juli 2011 Bochum Total 2011 in Bochum
22. bis 24. Juli 2011 Deichbrand Festival 2011 in Cuxhafen
30. Juli 2011 Juicy Beats 2011 in Dortmund

Festivals im August
05. bis 07. August 2011 Umsonst & Draußen Stuttgart 2011 in Stuttgart
12. bis 13. August 2011 Olgas Rock 2011 in Oberhausen
12. bis 13. August 2011 Brückenfestival 2011 in Nürnberg
12. bis 14. August 2011 Set us on Fire 2011 in Berlin
12. bis 14. August 2011 Taubertal Festival 2011 in Rothenburg ob der Tauber
12. bis 14. August 2011 Rockfield Open Air 2011 in Mainz
19. bis 21. August 2011 BootBooHook-Festival 2011 in Hannover
20. bis 21. August 2011 La Pampa Festival 2011 in Dresden

Festivals im September
03. September 2011 Green Juice Festival 2011 in Bonn
09. bis 11. September 2011 Free Fall Festival 2011 in Moers
09. bis 18. September 2011 Leipziger Jazztage 2011 in Leipzig
16. bis 18. September 2011 Essen Original 2011 in Essen

Von heiß zu Eis – wie man in Stockholm dem Sommer entkommt

13 Jun

Was als Marketingkampagne für Absolut Vodka begonnen hatte, ist nun aus Stockholm gar nicht mehr wegzudenken: die Absolut Icebar im Designhotel Nordic Sea Stockholm. Bei minus fünf Grad ist die Bar, komplett aus Eis, eine willkommene Abkühlung im heißen schwedischen Sommer. Kälteschutzmäntel aus dem Snowhotel in Kemi bekommt man natürlich gestellt, damit man sich ein bißchen wie ein Eskimo fühlt. Eis-Wände, Eis-Boden, Eis-Tresen, Eis-Barhocker, Eis-Gläser (aus denen man Absolut Vodka schlürft), Eis-Skulpturen, Eis-Kunst und Eis-Tanzfläche machen den Besuch in der Icebar zu einem einmaligen Erlebnis, das man sich vor allem im Sommer gönnen sollte.

Gönnen ist hier der richtige Ausdruck, denn, außer dass man lange vorreservieren muss, darf man auch einen stolzen Preis für 40 Minuten Icebar und einen im Preis inbegriffenen Drink zahlen. Wert ist es aber allemal und nur zu empfehlen.

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Eine Ausstellung zum Rotwerden – Tom of Finland in Turku 2011

12 Jun

Wo man auch hinsieht, es blitzen stählerne Männerkörper, nackte Männerhintern und harte Männermuskeln hervor – die perfekte Maskulinität eben. Die perfekte homosexuelle Maskulinität, denn Touko Laaksonen (*8. Mai 1920 in Kaarina, Finnland; † 7. November 1991 in Helsinki) hatte genug von affektierten Schwulen in den 1950er Jahren. Unter dem Künstlernamen Tom Of Finland zeichnete er seine Fantasien des männlichen, muskelbepackten Machos in Matrosenuniform und Lederkluft. Zuerst in Pornoblättchen publiziert, wurden die Zeichnungen mit den eindeutigen Posen später zur künstlerischen Rarität und waren in New York und Berlin ausgestellt. Heute sind die Muskelmänner ein Leitbild der männlichen Körperästhetik in hetero- oder homosexuellen Kreisen gleichermaßen und von unschätzbar kulturellem Wert.

Tipp: In Turku sind, als Heimat Touko Laaksonens und Kulturhauptstadt 2011, bereitgestellt von der